让美国学生吃惊的中国天才留学生—赵元任(图)

历史趣事 2017-8-22 16:15:18

谈起赵元任,相信大家会自然而然的想起他在语言学方面的成就,甚至会不由得记得后人给予他的荣誉称号“汉语言学之父”的称号。或许,也有人想起他的留学生身份,但是肯定少人细察详情。其实,赵元任的留学生涯也颇有意味。

赵元任1892年11月3日生于天津。父亲衡年中过举人,善吹笛。母亲冯莱荪善诗词及昆曲。1900年赵元任回到老家常州青果巷,在家塾二中读书。早年所受民族文化熏陶,对他一生事业有着深刻的影响。赵元任从小就显露出语言天才,各种方言一学就会。十四岁进常州溪山小学。19O7年入南京江南高等学堂预科,成绩优异,英语、德语都学得很好,深得美籍英语教师嘉化(D。J.Carve)的喜爱。

1910 年,赵元任以第二名的成绩考取了留学美国的官费生,即第二批庚款留美学生,和胡适等人一道留美。到美国后,与其他庚款生一样,被分别送往各大学,他获准进入康奈尔大学,与胡明复同一个房间。应该说,当年的庚款生个个都是精英,而赵元任应该说是精英中的精英,他头脑十分灵敏,而且兴趣广泛。他的留学生活有两方面特别耐人寻味。

首先,是他在专业的选择上,学物理,考虑到实业救国,决定学电机。到康奈尔报到后,却主修数学1914年毕业,到哈佛却做哲学研究生,1918年获博士,得到博士后奖学金竟然拒绝,因为对以哲学为毕生事业依然犹豫。1919年回到康奈尔教物理,1920年回中国为罗素做翻译,此后读到高本汉《中国音韵学》,才对语言学感兴趣。"文字改革"当时正热火朝天,现代汉语的建设几乎要从头做起,这个报国目的才真正保持了他的学术兴趣,先前的专业,在我们今日看来早已有大成,赵元任丢开无所谓。用佛家的话说是敢于放下,敢于拿起,闯荡各中学科后最终才找到自己一生的归宿。

其次,是他特别优异的成绩。看到上面他在各种专业的选择历程,大家可能会怀疑他除了汉语言文学外不善于其他科目,至少考不出好成绩。可是,事实正好相反,他在其他课目上的成绩还真不错,甚至保持了康奈尔大学的记录。他的优异成绩似乎不用时间去积淀,在一开始的课目考试上便显露无遗。他先在数学上得到了两个 100分和一个99分,又在天文学上得了100分吗,让美国本土学生惊为天人,这个记录若干年后都没有学生打破。

纵然成绩特别优异,但不安于华丽的现状,敢于在多项追求中探索自己的人生道路,便是赵元任留学生涯的核心特点,这值得我们后来留学人反思和借鉴。

标签:美国 中国 留学生 

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