克拉克:“伟大的失败者”

历史趣事 2017-7-14 18:30:31

如果把克拉克仅仅放在奥运会的框架下衡量,他也许并不那么成功。虽然他是十几项纪录保持者,但他仅夺得过一枚铜牌。体育界甚至为此专门有了一个名词———“克拉克现象”。但是克拉克会拒绝这种功利性的解读———有些人跑,是为了赢,有些人跑,是为了知道能跑得多好,克拉克无疑属于后者。

“对我来说,在每一天的基础上享受你的运动,并且有计划地提高个人技能,如果可能的话,你又赢得了一块奥运金牌,那再好不过。”

本月,克拉克将要赴堪培拉,参加北京奥运圣火在澳大利亚的传递活动。“我当然非常期盼,每逢奥运会,我都被人想起,这是我一生的荣幸。”

“你要去采访克拉克先生?他可是位有魅力的人”。在前往黄金海岸市议会采访的路上,出租车司机不无自豪地为他们的市长做了一番先期宣传。克拉克今年71岁,从著名运动员到成功的商人、慈善家、政治家兼作家,克拉克的一生为“传奇”写下了注脚。1956年11月14日,离墨尔本奥运会开幕式只剩下8天,克拉克被告知,他被选为主火炬手。直到拿到火炬,克拉克才意识到:他手里的这个火炬的火苗跟通常的不一样,他一边跑,火星一边不停地落到他胳膊上。在早上进行预演时,组织者发现火炬台比克拉克高出一大截,所以提前准备了一个箱子让他踩上去。“别忘了,那是1956年,我踩的那个箱子好像还是个旧的水果箱。”

当克拉克踩着“水果箱”站在火炬台前,他几乎能闻到弥漫周围的一股强烈的燃气味。“预演的时候,他们告诉我,只要把火炬扔进去就可以了,主管火炬的工程师会把燃气一点点开大,再完全点燃。”但此时的情景完全出乎克拉克预料,他刚把火炬举起来,火炬台几乎就完全燃烧起来。“火苗一下子蹿到我脸旁,甚至烧到我胳膊上。”克拉克后来才知道,那天的工程师为确保火炬台能迅速点燃,一下子把燃气全部打开,当时的火炬比现在更壮观,但也更危险。

“现在很多人因为我是火炬手而知道我,不是因为我赢得了一面铜牌或是17项世界纪录的保持者。这对我来说,真有点讽刺。”克拉克说。无论从哪一种意义上讲,克拉克都是一位业余选手。青年克拉克白天忙于会计工作,工作之余和同伴们一起跑步。享受跑步的乐趣仍然是主要动力之一,而竞赛从来没有成为主要任务。“可能在澳大利亚运动史上从来没有过像我们这样一群人:没有教练,没有赞助———甚至连双免费的鞋都没有……只有想提高的意愿和对运动天然的热情。我从来没有想象过有一天,我会拿到各种类型比赛的冠军。”

1963年11月18日,克拉克打破了人生的第一个世界纪录,他也开始进入相对规律的训练中。1965年是克拉克的“丰收年”:1月,他创造了男子5000米长跑世界纪录;一个月后,他在新西兰又打破了这一纪录;7月,他成为世界上第一个3英里比赛中跑出13分之内成绩的人……6周时间里,克拉克在8个国家举行的16项比赛中,打破了11项世界纪录。同年,他被BBC选为“年度国际运动员”。

那时的克拉克,将目光再次瞄准了1968年奥运会,“毕竟我已28岁了,那肯定是我最后一次参加奥运会的机会”。1968年奥运会的主办城市墨西哥城,海拔约2300米,这意味着与海平面相比,这里的空气含氧量将少于20%———30%左右。这在当时就引起很大争议。比赛到了最后几圈,当克拉克试图开始冲刺时,被他忽略的高原缺氧还是给了他致命一击:勉强跑过终点的克拉克失去知觉,一头栽倒在跑道上。这一幕成了克拉克在奥运会的“绝唱”,也成了奥运会不公正一幕的象征,被永远记录下来,一位记者仍不吝赞美之辞写道:“即使他输了,今天仍然应该是‘朗·克拉克之日’。”1970年,壮志未酬的克拉克宣布退役,很多人形容他为“伟大的失败者”。

但克拉克拒绝用“失败”来形容自己。“我从来不觉得有什么遗憾,我从来不是职业运动员,我跑只是因为我喜欢。在我生命中,比赛只是第三位的,家庭、生意是最重要的两件事。”“坦率地说,我觉得对奥运会的关注太过分了些。现在很多运动员把奥运金牌放在至高无上的地位,但我并不觉得一个运动员应该把自己全部的生涯都围绕在一个奥运头衔的竞争上。”

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