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美国获得阿拉斯加。

1867年10月18日

 

        一般认为阿拉斯加人来自亚洲,从白令海峡过来,发展为不同部落的印第安人。最早记录的欧洲人来自俄罗斯,到阿拉斯加为其皮毛捕捉海獭。
  阿拉斯加的历史是人类发现并适应这个丰富多样化的地理环境的历程。从人类踏上这块土地开始,它就一直对生活在此间的人类产生着深刻的影响。 最早的阿拉斯加人 生活在约15,000年前的冰川期,那时的地球表面大多被冰雪覆盖。今天沉没在洋底的大片陆地当时是屹立于海平面以上的,其中一块就连接着阿拉斯加和西伯利亚。
  人类学家相信多数阿拉斯加原住民是从西伯利亚南下北美的游牧猎人。 这些首批登陆阿拉斯加的人主要有三个种族:爱斯基摩人、阿留申人和印第安人。 爱斯基摩人分散在阿拉斯加的北部和西部地区;阿留申人主要定居在阿留申群岛;印第安人的两大族则主要定居在东南部和中部地区。 The Tligits印第安人在森林茂密、鱼群丰富、食物充沛的阿拉斯加东南部繁衍,以图腾柱、庆典服饰与精致地毯著称。 他们也是凶悍的战士,当首批俄国人带着枪炮想进驻Sitka时,他们奋勇赶走了入侵者。 生活在中部地区的印第安人生活环境相对艰苦,忍饥挨饿是经常的事。他们是天生的狩猎好手,经常长距离追捕驯鹿和大型鹿,钓鲑鱼等河鱼,还与其他部族交易毛皮等物品。
  爱斯基摩人住在 印第安人的北面和西面,他们在贫瘠的土地上狩猎、捕鱼并在短暂凉爽的夏季采集莓子和根生植物。勇猛的爱斯基摩人乘坐狭小的兽皮独木舟猎捕鲸鱼、海象、海豹和北极熊。 他们随着驯鹿群迁移,并狩猎海陆鸟类。 阿拉斯加人口最少的原住民阿留申人远离海洋居住,他们的衣、食、住、取暖乃至工具却都来自海洋及岸边的生物。 他们虽不擅航海,但有时也乘兽皮独木舟划行几百英里进行易货贸易、拜访友人或袭击敌人。
  新定居者 一直到17世纪才有人发现这块阿留申人称作 “Alyeska”或“大地”的地方。 1741年6月,丹麦探险家 Vitus Bering 率领一批俄国水手从西伯利亚出发向东寻找新大陆。7月16日他们发现了阿拉斯加大陆,而在阿拉斯加水域生长的水獭成为这次探险最大的发现。 到了1745年俄国猎人就在阿留申群岛建立了稳固的狩猎基地,从而开始了阿拉斯加的殖民时期。紧随其后的是英国、西班牙和美国的探险家,但真正留下来对阿拉斯加有重大影响的还是俄国人。1784年他们在科迪亚克岛(Kodiak)建立了第一个永久定居点。到1799年为止,他们的触角一直延伸至东南海岸的Sitka,俄国对阿拉斯加的主权拥有就此确立。
  到了1854年爆发了克里米亚战争,俄国也害怕阿拉斯加殖民地被英国夺走,才提议将阿拉斯加卖给美国;最后在1867年3月29日,美俄双方同意以7,200,000美元(含手续费200,000)成交。而土地合约的生效日期就在1867年10月18日,故一直到今日,阿拉斯加为了庆祝这天,特定为阿拉斯加纪念日(Alaska Day)。这笔土地交易成为世界土地交易史上面积最大的一笔交易,且平均单价每英亩才二分钱。
  不过负责此购地案的美国国务卿威廉·西华德 以大量金钱买下冰天雪地的阿拉斯加。使得当时很多美国人觉得这并不值钱,并揶揄这是“西华德的蠢事”或“西华德的冰箱” 。可是他讲了一句话,他说:“现在我把它买下来,也许多少年以後,我们的子孙因为买到这块地,而得到好处”。
  实际上,由于中间人(一名俄国人)受贿,俄国沙皇政府没有实收720万美金,美国人也没有按照讲好的及时付金子,而是拖延,付一张支票了事。这个俄奸后来被人离奇的杀害了。美国人付钱的一个理由是之前俄国派出远洋舰队到美国海域解救美国,并牺牲了人力和物力,美国当时分文未付。俄国人从阿拉斯加撤退时候,疯狂捕猎近海动物,据传鲜血染红了峡湾。
  随著金矿的发现及石油的发掘,美国人也了解到阿拉斯加的重要性。接著第二次世界大战後,由于阿拉斯加战略及经济的关系,在1959年,将阿拉斯加升格为美国的第49个州(隔年夏威夷升格为第50个州)。现今,许多航空公司还藉由阿拉斯加的机场从亚洲飞往美国东岸,这比直飞还节省很多飞行时间与燃料。
  尽管如此,1867年10月18日美国星条旗第一次在阿拉斯加飘扬起来。 然而在接下来的许多年里联邦政府并不太在意这块最新的版图,只是1877年在SITKA设立了一个税收机构,掌管阿拉斯加约153万平方英里的土地和大约40,000的居民。直到发现黄金,情况才有了改变。
  阿拉斯加有黄金是早已众所周知的事,但淘金热的真正形成是在Joe Junean和Richard Harris发现黄金之后。成百上千的淘金者纷纷涌入这个后来以朱诺命名的黄金城。1897年在加拿大Yukon地区的Klondike河也发现了黄金,于是约10万淘金者又奔向了那里。1898年淘金的热点又转向Nome附近的海滩,一夜之间,这里帐篷林立。截至1900年,232艘船总共运来了将近18,000名淘金者。黄金把全世界的注意力都吸引到阿拉斯加。报纸报道了发生在SKAGWAY和NOME两地的无政府状态下的混乱状况,不管报道夸大与否,在阿拉斯加建立法治的必要性凸现出来。1900年制定了法律,建立了司法系统,但一直到1912年阿拉斯加才真正享有美国领土的地位。
  在淘金热的光芒掩盖之下,另外一个不很引人注意的行业却在悄然兴起,它将成为阿拉斯加经济发展的主要支柱,这就是鲑鱼捕钓加工业。到1900年,在 Ketchikan 和 Bristol 湾之间已建有50多家鲑鱼罐头厂。在随后的数十年里,遥远的联邦政府一直忙于应付经济大萧条和欧洲战争的内忧外患。但在1941年对日宣战后,联邦政府突然意识到了阿拉斯加的战略地位。
  1943年日本侵略阿留申群岛,当时约有140,000军队驻扎阿拉斯加,随即发生的阿留申战役(也称为“千里战争”),成为继美国南北战争以来发生在美国本土上的第一场战役。为了给驻扎在阿拉斯加军队提供后勤补给,从加拿大到阿拉斯加的费尔班克斯之间修建了一条1523英里长的砂石公路,历时仅八个月。至今这条公路仍是阿拉斯加州与美国其它州联系的唯一陆路。

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