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一场针对同性恋暴力仇恨罪行的受害者马修·谢巴德逝世。

1998年10月12日


马修·谢巴德

  马修·谢巴德(Matthew Shepard,1976年12月1日-1998年10月12日)为怀俄明大学学生且为同性恋。1998年10月7日于拉勒米遭受反同性恋人士残虐,送医后不治。
  21岁的Shepard在一个酒吧遇见Aaron James McKinney和Russel Arthur Henderson。在向他们表明自己的同性恋身份后,McKinney和Henderson把Shepard骗上他们的车。之后Shepard遭到抢劫、残酷的殴打并最后被反绑在一个围栏上。与此同时,McKinney和Henderson还找到了他的住址,并对他的家里进行了洗劫。18小时后,在他被一个女警察发现后,她立刻把Shepard解救下来,在试图探测她生命迹象的时候,手指不小心划破,因此的了艾滋病毒。1998年10月12日,他在医院因医治无效死亡。
  shepard脸上明显的泪痕洗刷了脸上的血迹,这表明他在遭到殴打后的一段时间曾经是意识清醒的。他的头部受到手枪的击打18次。
  警察随后发现了McKinney和Henderson,同时还在他们的卡车上找到了血迹斑斑的枪和受害者的鞋、信用卡。两名凶手企图用他们的女朋友作为辩解。
  据相信,McKinney和Henderson为了把Shepard骗上车,曾假装为同性恋。在法庭审理这个案件的过程中,两名被告都使用了不同的故事为自己的行为辩解。其中最引人注意的是“同性恋恐惧防卫”,辩驳说他们是由于知道Shepard的同性恋倾向而产生临时的恐惧。此外,他们在其他场合则表示他们只是想抢劫Shepard的财物,而没有杀害他的企图。
  Henderson于1999年4月5日服刑。为了避免死刑,他做了对McKinney不利的证据。他被判两次终身监禁,不准保释。在McKinney的审讯中,陪审团认为他犯有一级谋杀。当开始探讨死刑的可能性的时候,Shepard的父母促使法院判处他两个终身监禁,不准保释。Shepard的父母表示“我们给他一条性命,以记住那已经死去的人。”在刑期中,McKinney和Henderson都希望通过表示他们是受到圣经的指引而作出这种行为来辩护,希望得到上诉。
  由于媒体的大量报道,使得公众开始讨论同性恋恐惧症和同性恋暴力的话题。
  作为对袭击者的回应,娱乐界的人们把他们的愤怒以各种各样不同形式的作品表达出来。女演员Ellen DeGeners在华盛顿出席了Shepard的纪念活动。在这个活动上,她表示在事件发生前不久的出柜是“防止这类事情的发生”。艾尔顿强(Elton John) 及 Bernie Taupin 创作了歌曲“American Triangle”为事件留下一个纪录。女同性恋歌唱家Melissa Etheridge写了一首“Scarecrow”(稻草人)的歌曲,作为对Shepard的敬意,同时也指他被人发现的时候曾为误认为是稻草人。Shepard被绑致死的栏杆被宣布为国家历史文物。同时出品了两部关于Shepard的电影:“The Laramie Project”(根据同名戏剧改编)以及“The Matthew Shepard Story”。这两部电影都获得了很多奖项。Matthew Shepard同时也出现在历史纪录片“Dear Jesse”中,有简短的采访。
  在Shepard的葬礼上以及凶手的审判上,Rev. Fred Phelps以及他们的支持者都在外面示威,他们高呼口号“Matt Shepard在地狱中腐烂”,“艾滋病杀死基佬”以及“上帝憎恨同性恋”。同时Phelps也积极申请许可,希望可以在即将建成的Shepard纪念版的上面写上“MATTHEW SHEPARD与1998年10月12日进地狱,由于他不听上帝的劝谕:‘男人不可以向和女人一样躺在男人身上,这是可憎的。’《利未记 18:22》”
  在Henderson的审讯上,Shepard的一个朋友创作了一个“和平天使”,他们以一个圆圈的形式围在Phelps的周围阻挡他们的示威。和平天使们穿著白色的礼服和一双巨大的翅膀。同样的行动在Phelps的其它几次示威中被使用。
  Matthew的父母Judy和Dennis现在是同性恋权利和宽容教育的活跃分子。
  Shepard的案子使得克林顿有机会可以扩大联邦仇恨犯罪的保护范围,保护除了妇女和残障人士之外的同性恋者。但是这个提案1999年在共和党占大多数的众议院被否决。
 

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一场针对同性恋暴力仇恨罪行的受害者马修·谢巴德逝世。