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法国最后一次使用断头台

1977年9月10日

 

       断头台为一执行死刑之器具,用以将犯人的头斩去。在法国废除死刑前,以断头台斩首是该国执行死刑之唯一合法方式。
  提起断头台,人们常常会把它和法国大革命联系起来。当时,一个名叫约瑟夫·伊尼亚斯·约吉坦的人发明了这种执行死刑的机器。在当时,断头台不是一种残忍,反而是一种进步。
  法国大革命以前,法国处决死囚往往用车裂之刑。这种刑罚极其残酷,令人惨不忍睹。制宪议会议员约吉坦医生在议会中慷慨陈词,要求改用新的刑具,免去受刑人的痛苦。议员们很受感染,改用新刑具的决议很快被通过了。新的行刑方式为绞刑,但它也不能让犯人无痛苦地死去。刑具还需要改进,约吉坦便亲自担负起这个任务。
  1790年4月的一天,约吉坦同夫人在巴黎木偶剧院观看了一场木偶剧。当看到剧中有一个机器飞快地砍下一个布袋木偶的脑袋时,他深受启发。1791年5月3日,议会又在他的倡议下通过了改用斩刑的决议,并为此成立了一个委员会。约吉坦为制造一种新的斩首机器,专门请来德国的能工巧匠多皮亚斯·施密特。他很快制作了一台快速斩首机,斩首机在用几只活羊实验成功后即投入使用。
  但是,这种斩首机也遇到了新的问题,就是斩刀很容易卷刃。据说法国国王路易十六闻讯后,马上召见有关人员。他建议将斩刀改成三角形,还亲自在图纸上进行了修改。也许他想得更多的是,将来可以用它来对付自己的反对者。
  1792年4月25日,经过改进的断头台正式启用。然而极具讽刺意味的是,亲自过问、参与了断头台改进工作的路易十六,后来竟也成为走上断头台的人。路易十六表面上拥护大革命建立的君主立宪政体,背地里却阴谋复辟君主专制,最后他以通敌叛国的罪名被处死,于1793年1月被送上断头台。法国大革命中雅各宾派的著名领导人罗伯斯庇尔、丹东等,也由于严酷的政治斗争被推上了断头台。
  据统计,断头台从问世到“退役”,历时约200年,总共砍下了5000个人头。1981年,法国总统密特朗宣布取消死刑,断头台从此进入了历史博物馆。但在今天的人们看来,这个大革命时代的产物,仍然让人不寒而栗,看见它,人们仿佛能够感受到那个风云激荡时代的气息。

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