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京剧科班“喜连成”成立。

1904年1月5日

  牛子厚用三个儿子命名“喜连成”
  牛子厚,名秉坤,字子厚。他的曾祖父牛金玉从山西逃荒到吉林,先是开荒种菜,后从开大车店起家,做起了生意。由于具有经商的头脑,生意越做越大。到了第四代传人牛子厚,牛家已经成为当时北方的四大家族之一。牛子厚喜欢戏曲,特别是京剧。他从十几岁开始,就学习笙、管、笛、萧和各种打击乐。人们说,他是“有眼的会吹,有弦的会拉,有板的会敲”。
  那时候的戏园子,票友都可以上台表演,但有一次牛子厚想上台却被拒绝了,之后他就出钱修了一个戏园子,并从北京接来了以四喜班为主的戏班来吉林演出,并结识了京剧艺人叶春善,也就是后来著名京剧小生叶盛兰的父亲。
  叶春善字鉴贞,原籍安徽省太湖县人。祖上原本挺富有后来家道中落。父亲叶坤荣,是老嵩祝科班出身的花脸,在四喜班,与老生王久龄并称台柱。叶春善幼入小荣椿科班,工老生,与杨小楼、程继仙、郭际湘(水仙花)、郭春山等为师兄弟,出科后,曾搭四喜、福寿等班。他虽然本工老生,但旦净末丑的戏也会,兼通昆曲,可以说是六场通透。当时除了演戏以外,也教学生,而且稍有名气。
  当时八国联军已经进了北京,好多艺人为生计开始弃艺从商,眼看京剧面临衰败。1901年牛子厚嘱托叶春善组织科班,但叶春善一直推辞。直到1904年叶春善才答应了牛子厚的恳请。因为牛子厚的三个儿子分别叫喜贵、连贵和成贵,于是将科班定名为“喜连成”,牛子厚为班主,叶春善任社长。
  市面萧条“喜连成”变成“富连成
  叶春善回到北京后,在北平琉璃厂西南园买了间房,收容了六个无家可归的孤儿,开始教戏。并以“喜”字为这六个弟子取名为:雷喜福、武喜永、赵喜魁、赵喜贞、陆喜明与陆喜才,世称“六大弟子”。他则一边教学,一边做饭、拉煤当伙计维持生计。牛子厚自吉林汇来的开办费,叶春善也存在银号内,没有提用,直到后来徒弟多开销大了,才陆续取出了四百银元,一直用了一年多。
  学生多了,叶春善一个人精力有限,就聘请了萧长华、宋起山、苏雨卿、唐宗成数位教师入社,科班也搬到了虎坊桥,就是现在纪晓岚故居的对面。到了1905年,第一科学生已经有五十多人了,这才在广和楼正式登台演唱,挑帘即红,每天满座,唱了一年,北平人士全知道有个“喜连成”科班。
  1912年清末民国鼎革之交,市面萧条,牛子厚因家务纷繁,无法兼顾,打算把科班送与叶春善。叶坚决不肯接收,并介绍牛子厚将“喜连成”转让给外馆沈玉亭、沈仁山兄弟。沈家为社方还清了债务,增添了经费,并改社名为“富连成”。这时已经有两科学生按“喜”、“连”两个字排名了,所以从三科起,才排“富”字,以后就是“盛”、“世”、“元”、“韵”几个字。而到1948年第七科“韵”字辈,因时局巨变无力延续,富连成社停办。
  写关书:天灾病疾各由天命
  “富连成”的学生随时介绍,随时入学,但是刚一进去,并非就算正式学生,要由琴师们考察一个时期,看看他的嗓音、相貌、身材、资质是否聪颖,是不是有“戏料”。如果考察完毕,认为毫无可造之处,就通知介绍人领回去。如果认为还能造就,就由社方与其家长订立契约,俗称“写字”。
  立契约时,家长与保证人同时出席,共同签署。契约内容大意为:“立关书人某某,今将某某,年若干岁,志愿投于某某名下为徒,学习梨园生计。言明七年为满,凡于限期内所得银钱,俱由某某师享受。无故禁止回家,亦不准中途退学,否则由中保人承管。倘有天灾病疾,各由天命,如遇私逃等情,须两家寻找。年满谢师,但凭天良。空口无凭,立字为证。立关书人某某画押,中保人某某画押,年月日吉立。”这个契约写在红纸折子上,外面写“关书大发”四个字,所以立契约也叫做“写关书”,从此,这个小孩就正式取得富连成社学生的资格。
  学生入学以后,就开始“坐科”了。食宿衣帽鞋袜,完全由社方供应,每天还发少数点心钱,先由社长及教师按其体态、资质、容貌、嗓音,决定他应学生旦净丑哪一门。这是初步决定,大部分是继续学下去;也有少数改学另一门,叫“归工”,从此,就专学这一门到底。
  不论学哪一门的学生,先练武功,要把腰腿练出武功根底来。初步先学跑龙套,然后开始学戏,由教师指定饰某剧中某角色,或正或配,全由教师决定。先把戏词背熟了,再上口,就是习学韵白,再学唱腔,再拉身段,排地位,完全精熟以后,开始响排(即有锣鼓,而不扮装)。等到教师认为可以彩排的时候,才能上台演唱。这就是“实授”。
  排队去戏院绕开“红灯区
  学生们每天六点就起床(如果前一天晚上有夜戏或堂会,则可晚起一会儿),漱洗完毕,就开始练功。文行吊嗓子学戏,武行是练习武功,偶尔也合排一出戏。十点吃早饭,饭后就“上馆子”(即赴戏院演戏),学生按身材矮高,排成一单行队伍,由管事人领导自社址步行至广和楼。在科班里叶春善非常看重道德教育。去广和楼演出,学生们必须走石头胡同,因为最近的路大栅栏当时是“红灯区”,对学生的影响很不好,所以科班规定绕着走。谁一旦做出了违背道德的事,就会受到很重的处罚。
  到了广和楼就开始扮戏,十一点就“打通”(即是打开场锣鼓,要打完“三通”,才开始演戏)。然后开始演出,到下午六点,每场要演出八九出戏。学生演完戏后回社,稍事休息,即吃晚饭,饭后仍分文武两行用功,学戏,十点就寝。一年三百六十五天,除年底封箱后休息几天外,天天如此。
  学生们从开始上台演戏起,社方便给开“小份儿”(演一出戏的酬劳)。如果出科以后,还继续留社服务,则正式开“份儿”。富连成社自1907年开始就常在广和楼演出,也在广德楼演过,后在西城哈尔飞、东城吉祥园加演夜戏。到叶盛章挑班后,又在华乐长期演出。民国十九年起才偶尔开始出外,到天津春和大戏院演唱半个月,二十年又全班到天津演了一次。二十年以后陆续有富社的人到上海演出,但是没有全班去过。
  最要:后台不得犯野蛮。闯祖师龛、銮驾、供器桌、斗殴、拉账桌、摔牙笏、砸戏台、捅人名牌、抡箱板等情形,一律罚办不贷。后台座位管理各有次序,不得乱扰。管事人坐账桌,催场人上下场,坐后场门旗包箱,生行坐二衣箱,贴行坐大衣箱,净行坐盔头箱,末行坐靴包箱,武行上下手坐把子箱,丑行座位不分。
  最忌:后台不得坐箱口,大衣箱上不准睡觉,箱案不得坐人,不得两脚磕箱,上玉带不得白虎,后台不准幌旗。加官、财神、喜神,各脸不得仰面,戴脸不准照镜说话。戴王帽遇草王盔不得同箱并坐。扮关公、神佛角色须净身。后台不得张伞,不准奕棋,不准合掌等。
 

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